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jueves, junio 13, 2024

Científicos descubren si una pan dulce de dinosaurio que azota podría difundir un estampido sónico : UI

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De vez en cuando, los científicos se embarcan en un estudio para probar alguna hipótesis extraña y descabellada que hace que te preguntes por qué. Pero démosles un regusto; Puede ser divertido.

Un nuevo estudio de un equipo de paleontólogos e ingenieros aeroespaciales ha simulado la pan dulce de un dinosaurio mientras se mueve, todo para ver si los saurópodos de cuello derrochador podrían azotar sus apéndices más rápido que la velocidad del sonido, lo suficientemente rápido como para producir el crujido de un pequeño, estampido supersónico.

Investigaciones anteriores han sugerido que los dinosaurios podrían, si sus colas tuvieran una estructura similar a un flagelo que les agregara largura. Si eso fuera cierto, estos dinosaurios herbívoros podrían acaecer usado sus colas para defenderse de los depredadores o vecinos entrometidos.

Pero otros paleontólogos no estaban tan seguros.

Se han discutido muchas teorías sobre por qué los dinosaurios diplodócidos, un categoría de saurópodos que incluye brontosaurio, tienen colas tan largas y delgadas.

Podrían ser un pertrechos defensiva, seguro. Pero los diplodócidos podrían acaecer usado sus colas para hacer ruido, para contrarrestar sus largos cuellos, para empujar el suelo a su aproximadamente o como una ‘tercera pata’ para estabilizarlos como un canguro encabritado.

Entre la clan de los diplodócidos se encuentran algunas de las criaturas más largas que de ningún modo hayan caminado sobre la Tierra, por lo que no es de desconcertar que sus formas corporales sean una curiosidad, tanto para ingenieros como para paleontólogos.

Hasta el momento no se ha enemigo una pan dulce diplodócida completa, por lo que los investigadores detrás de este zaguero estudio, dirigido por la paleontóloga Simone Conti de la Universidad NOVA cerca de Lisboa, Portugal, juntaron lo que se sabía de cinco dinosaurios diplodócidos fosilizados.

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A sus modelos, agregaron propiedades materiales de tejidos blandos como la piel, los tendones y los ligamentos, encima de modelar las aproximadamente 80 vértebras (huesos) que los diplodócidos tienen solo en sus colas. Los humanos, en comparación, tienen solo 33 de hacia lo alto a debajo.

La morfología de los tejidos blandos internos de las colas de los saurópodos sigue siendo una gran clave, ya que en el registro fósil solo se conservan las impresiones de la piel y los huesos.

Entonces, Conti y sus colegas dedujeron la composición del tejido dócil de la pan dulce basándose en la estructura ósea. Asimismo estimaron el adiposidad de la piel basándose en la piel de cocodrilo, modelando la tensión mecánica que estos tejidos blandos podrían soportar cuando la pan dulce se agitaba de un banda a otro.

En los modelos de computadora, el pesado apéndice unido a una colchoneta inamovible del hueso de la cadera pesaba 1.446 kilogramos (3.187 libras) y medía 12 metros (40 pies) de derrochador.

Suena resistente, pero solo hasta cierto punto. La piel es un víscera confuso enhebrado con fibras de colágeno que le dan elasticidad, pero se vuelve “casi completamente delicado” cuando se somete a una gran tensión, explican Conti y sus colegas en su artículo.

Simulando las propiedades mecánicas de los tejidos blandos y el movimiento de rotación de la pan dulce, encontraron que las colas de los diplodócidos eran “más rígidas de lo que se pensaba anteriormente, con un papel importante desempeñado por los tendones y la musculatura para evitar la desarticulación de las vértebras una vez que la pan dulce se pone en movimiento”. “

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Pero la pan dulce simulada no rompió la barrera del sonido adecuado a la fricción de los músculos y las vértebras de la pan dulce, y la resistor aerodinámica. Y si lo hubiera hecho, se habría roto.

En su punta, la pan dulce se movía a velocidades de aproximadamente de 30 metros por segundo o 100 kilómetros por hora, 10 veces más sosegado que la velocidad del sonido (340 metros por segundo) y no lo suficientemente rápido como para crear un estampido supersónico.

Una pan dulce flaca con forma de flagelo no podía resistir el estrés de moverse a la velocidad del sonido sin romperse, independientemente de si consistía en filamentos de queratina trenzados, como otros taxones de dinosaurios, tres segmentos hechos de piel y queratina, o un masa carnosa en forma de mayal.

“Incluso si la cadera aumentara en gran medida el movimiento de la pan dulce, nuestra estimación de la resistor de los tejidos blandos no respaldaría el movimiento supersónico de las colas de los dinosaurios”, escriben Conti y sus colegas.

Gráfico e ilustraciones que muestran la velocidad de la punta de la cola simulada a lo largo del tiempo y en varias posiciones.
La velocidad de la punta de la pan dulce simulada a medida que se mueve. (Conti et al., Informes científicos2022)

Sin bloqueo, como señalan los investigadores, eso no descarta la posibilidad de que los diplodócidos hayan usado sus colas para asestar golpes defensivos o participar en combates entre especies.

Conti y compañía. calculó la fuerza de impacto de la punta de la pan dulce que viaja a velocidades de aproximadamente de 30 metros por segundo y encontró que sería equivalente a la presión aplicada por una pelota de golf que viaja a 315 kilómetros (196 millas) por hora.

Golpe supersónica o no, eso tiene que doler.

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“Tal presión no sería capaz de romper huesos o dañar pieles, pero daría un contrariedad sensible”, escriben Conti y sus colegas.

La investigación fue publicada en Informes científicos.

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