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viernes, junio 14, 2024

Cómo las margaritas hacen pétalos engañosos que parecen moscas hembras

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Una margarita de color naranja en Sudáfrica tiene un señuelo inusual para atraer a los polinizadores: una pequeña estructura en sus pétalos que se asemeja a una mosca hembra. Las moscas pilar descienden sobre los pétalos con la esperanza de aparearse, pero terminan transportando el polen de las flores a otras plantas. La estructura falsa parecida a una mosca parece poseer surgido en un error de tiempo evolutivo relativamente corto de 2 millones de abriles, según los científicos que identificaron tres conjuntos de genes en la margarita que se reutilizaron para cambiar el señuelo.

A posteriori de las lluvias invernales de cada año, el desierto de Namaqualand de Sudáfrica estalla en una gloriosa floración durante unos pocos meses. La copia de flores crea una dura competencia para las margaritas sudafricanas (Gorteria difusa), que atraen a polinizadores como las abejas (Megapalpus capensis) con sus falsos pétalos de mosca.

“La mosca pilar entra y se posa muy específicamente en el circunstancia como si quisiera aparearse con ella”, dice Beverley Glover de la Universidad de Cambridge.. En el proceso de “dar vueltas y parecer confundida”, la mosca arroja polen sobre sí misma, que lleva de planta en planta, dice ella.

Para investigar qué genes son responsables de la falsificación de la requiebro, Glover y su equipo compararon los genes expresados ​​en los pétalos de mosca falsos con los de los pétalos normales. Las margaritas sudafricanas han evolucionado moscas falsas de aspecto levemente diferente dependiendo de la subpoblación de la especie, pero la mayoría incluye de uno a cuatro puntos negros oscuros con una textura parecida a un pelo aupado que imita a una mosca hembra. Algunas flores carecen por completo de la mosca hembra falsa. Los investigadores igualmente compararon las margaritas sudafricanas con otras especies de margaritas que tienen manchas simples y anillos oscuros que carecen del detalle de las moscas falsas.

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Encontraron tres conjuntos de genes involucrados en la creación del señuelo engañoso, todos los cuales ya estaban realizando otras funciones en la requiebro. “[These genes] todos han sido cooptados o reclutados para hacer este asombroso imitador de moscas”, dice Glover. “Sabemos que esta margarita en particular ha evolucionado para formar estos puntos en los últimos 1,5 a 2,5 millones de abriles”.

Un conjunto de genes que mueven el hierro más o menos de la planta ha sido cooptado para transportar pigmentos de color bruno azulado a los pétalos. Los genes que producen los pelos de la raíz, que ayudan a las plantas a absorber los nutrientes del suelo, igualmente le dan a la mosca falsa una textura similar a un pelo. El categoría de genes que le dice a la planta cuándo producir flores hace que las moscas falsas aparezcan en diferentes pétalos.

El trabajo “contribuye a resolver uno de los principales problemas en la investigación del mimetismo”, dice Steve Johnson de la Universidad de KwaZulu-Originario en Sudáfrica, quien no participó en el trabajo. Específicamente, ayuda a dilucidar cómo las plantas pueden desarrollar gradualmente estructuras complejas a través de etapas de copia de genes.

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