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jueves, junio 13, 2024

El ictiosaurio más antiguo conocido por la ciencia descubierto en una remota isla ártica : UI

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Los huesos encontrados en la remota isla ártica de Spitsbergen sugieren que los antiguos reptiles marinos conocidos como ictiosaurios vagaron por los océanos de la Tierra durante mucho más tiempo de lo que pensábamos.

Con una término de hace 250 millones de abriles, los restos representan la evidencia más antigua de ictiosaurios que nones hayamos conocido. Encima, la especie representada por los huesos ya era extenso y estaba correctamente adaptada a la vida cuadro, ayer de que se pensara que la forma de ictiosaurio emergió al mundo.

Esto sugiere que nuestra bisectriz de tiempo para los ictiosaurios podría faltar ser reconsiderada. Es posible que hayan aparecido ayer de la acabamiento masiva del final del Pérmico que tuvo oportunidad hace 251,9 millones de abriles, en oportunidad de ponerse al día como resultado del evento como se ha sugerido.

“Estos tetrápodos marinos pioneros”, escribe un equipo de paleontólogos dirigido por Benjamin Kear de la Universidad de Uppsala en Suecia, “ahora pueden reformularse como sobrevivientes de acabamiento masiva en oportunidad de sucesores ecológicos internamente de las primeras comunidades de depredadores marinos del Mesozoico”.

Los ictiosaurios eran un liga de animales que se parecían mucho a los delfines modernos, si los delfines fueran lagartos acuáticos gigantes en oportunidad de mamíferos. Evolucionaron a partir de criaturas terrestres que regresaron al mar en el Triásico Inferior, prosperando hasta el Cretácico Superior, cuando un clima cambiante y la duración para adaptarse pusieron fin a su tiempo hace unos 95 millones de abriles.

A pesar de sus orígenes terrestres, los reptiles se adaptaron rápidamente a la vida en el agua: sus patas se convirtieron en aletas, sus hocicos se alargaron y se llenaron de dientes para atrapar peces, y sus huesos se volvieron esponjosos como los de los cetáceos modernos.

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Felizmente para nosotros, el registro fósil es rico en restos de ictiosaurios, lo que brinda a los paleontólogos una gran cantidad de información para rastrear su bisectriz de tiempo. Ese registro había sugerido previamente que los ictiosaurios surgieron a posteriori de la acabamiento masiva del final del Pérmico, hace unos 249 millones de abriles.

La aparición de nuevas formas y funciones no es inesperada tras una acabamiento masiva. Los nichos ecológicos se vacían, dejando a los organismos sobrevivientes la oportunidad de cambiarlos y ocuparlos. Durante un tiempo, los ictiosaurios estuvieron entre los depredadores más eficientes que nadaban en los océanos del mundo.

Sin bloqueo, un afloramiento rocoso en Spitsbergen podría cambiar esta historia de origen. Allí, en el valle conocido como Flowerdalen, la deterioro ha tallado las montañas para descubrir la roca que fue un madre marino hace millones de abriles, con un catálogo fosilizado de las criaturas que vivieron allí: anfibios, celacantos, tiburones y peces.

En 2014, los paleontólogos desenterraron varios principios de interés y los enviaron a la Universidad de Uppsala para su identificación y prospección. Entre ellos había principios que nadie esperaba ver en lechos de fósiles de 250 millones de abriles: 11 vértebras de posaderas articuladas de un ictiosaurio adulto.

Reconstrucción por tomografía computarizada de una de las vértebras que revela la estructura esponjosa del hueso. (Øyvind Hammer y Jørn Hurum)

Siquiera es un ejemplar de ‘prototipo de ictiosaurio’ progenitor temprano. Los fósiles se parecían a los huesos de ictiosaurios que llegaron mucho más tarde en la historia, completos con una composición esponjosa de tetrápodos marinos. Además indicaron que el animal era suficiente extenso y correctamente formado.

En otras palabras, ya estaba completamente adaptado a la vida como un reptil marino internamente de los 2 millones de abriles posteriores a los últimos días de la acabamiento masiva del final del Pérmico. Transmitido que se pensaba que los reptiles marinos tardaban entre 1,7 y 17,7 millones de abriles en divergir, es posible que los ictiosaurios se hayan infiltrado en los océanos del mundo mucho ayer. el evento de acabamiento más extenso en la historia de la Tierra. Una vez que la acabamiento masiva del final del Pérmico acabó con aproximadamente el 81 por ciento de las especies marinas del planeta, los ictiosaurios ya estaban preparados para hacerse cargo.

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“Proponemos que estos reptiles marinos preludiales muy probablemente evolucionaron ayer de la Agonía masiva del final del Pérmico”, escriben los investigadores, “pero sufrieron una diversificación de hornacina trófico oportunista y una diferenciación ecológica en hábitats de aguas menos profundas dominados por anfibios frente a hábitats de aguas más profundas dominados por ictiopterigios durante el incipiente dispersión de los tetrápodos oceánicos en el Triásico temprano”.

Los paleontólogos ahora buscarán en Spitsbergen y en otros lugares para ver si pueden encontrar más evidencia de esta bisectriz de tiempo revisada del ictiosaurio.

El descubrimiento ha sido detallado en Biología coetáneo.

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