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viernes, junio 14, 2024

Extraña señal de hace décadas sugiere océanos ocultos que orbitan en torno a de Urano: UI

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Puede acaecer algunos océanos ocultos al acecho en torno a de Urano.

Nueva evidencia sugiere que una o dos de las 27 lunas conocidas del titán fluido podrían conservar océanos líquidos debajo de sus exteriores de roca y hielo. Los posibles culpables de sembrar el espacio en torno a de Urano con plasma son Miranda y Ariel, uno o entreambos podrían estar en erupción con penachos oceánicos.

Los datos, que provienen de la encomienda Voyager 2 que sobrevoló el planeta en su camino en torno a el espacio extranjero hace casi 40 primaveras, la única nave espacial que lo haya hecho, constituyen un excelente caso para cursar otra sonda a Urano.

“Hemos estado argumentando durante algunos primaveras que las mediciones de partículas energéticas y campos electromagnéticos son importantes no solo para comprender el entorno espacial, sino además para contribuir a la investigación científica planetaria más amplia”, dice el astrónomo Ian Cohen de Johns Hopkins Applied Physics. Laboratorio.

“Resulta que incluso puede ser el caso de los datos que son más antiguos que yo. Simplemente demuestra lo valioso que puede ser ir a un sistema y explorarlo de primera mano”.

Cohen y su equipo presentaron sus hallazgos el 16 de marzo en la 54.ª Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares, y un artículo que los describe ha sido aceptado para su publicación en Cartas de investigación geofísica.

Cuando la Voyager 2 realizó su sobrevuelo de Urano en 1986, su herramienta de partículas cargadas de desaparecido energía detectó poco peculiar: partículas cargadas que parecían estar atrapadas en regiones específicas de la magnetosfera de Urano. Deberían haberse dispersado, pero permanecieron confinados en el ecuador, cerca de las órbitas de Miranda y Ariel.

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En ese momento, los científicos creían que el perfil peculiar era indicativo de una inyección de electrones energéticos de una fuente como una subtormenta en el campo imantado de Urano. Pero en una vistazo más cercana, Cohen y sus colegas encontraron que los electrones no exhiben las características esperadas de una inyección de subtormenta.

Esto abrió una enorme conserva de gusanos, porque ahora los científicos estaban de envés en el punto de partida, tratando de entender de dónde venían los electrones. De particular interés, dijeron, era el ángulo de inclinación de los electrones: el ángulo de su vector de velocidad en relación con el campo imantado.

Para amparar el ángulo de inclinación observado por la Voyager 2, se requeriría una fuente constante de electrones, lo suficientemente significativa como para exceder la dispersión y la pérdida que se produciría conveniente a las ondas de plasma en la magnetosfera planetaria.

Ilustración de Urano y sus cinco lunas más grandes de la más interna a la más externa: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón. (NASA/Johns Hopkins APL/Mike Yakovlev)

Sin una fuente de esta naturaleza, en el extensión correcto y en el ángulo correcto, el equipo determinó a través del modelado, la distribución del ángulo de paso de los electrones se volvería uniforme en cuestión de horas.

Al profundizar en los datos de la Voyager 2, el equipo buscó esa fuente. Su modelado mostró un mayor claro e innegable en el espacio entre Miranda y Ariel, lo que sugiere una fuente de iones energéticos en esa región.

En cuanto a lo que podría estar generando esos iones… bueno, en los 37 primaveras desde que la Voyager 2 visitó Urano, los científicos han hecho algunos avances en ese sentido. La Voyager 2 realizó una detección similar en el espacio en torno a de Saturno, descubierta muchos primaveras a posteriori en datos de Cassini generados por géiseres helados en lo que ahora sabemos que es una retrato oceánica, Encelado. Y otra detección similar nos llevó a Europa, la retrato oceánica de Júpiter.

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“No es raro que las mediciones de partículas energéticas sean un precursor para descubrir un mundo oceánico”, dice Cohen.

En cuanto a cuál de las lunas es, Miranda, la más pequeña de las cinco grandes lunas de Urano, o Ariel, la más brillante, eso es una especie de 50-50 en este punto. Podría ser cualquiera. O entreambos. Ambas lunas muestran signos de un reavivamiento geológico relativamente fresco, lo que podría ser consistente con material acuosidad en erupción desde su interior.

Pero, hasta ahora, solo tenemos un conjunto de datos. Los científicos planetarios han clamado cada vez más por una encomienda dedicada a Urano, posiblemente con Neptuno incluido. El planeta tiene tantas peculiaridades extrañas que instruirse más sobre él solo podría ser una experiencia genuinamente emocionante y gratificante.

La posibilidad de lunas empapadas es solo la colmo del pastel sucio.

“Los datos son consistentes con el emocionante potencial de que haya una retrato oceánica activa allí”, dice Cohen. “Siempre podemos hacer un maniquí más completo, pero hasta que tengamos nuevos datos, la conclusión siempre será limitada”.

La investigación se presentó en la 54.ª Conferencia de Ciencias Defecto y Planetaria y ha sido aceptada para su publicación en Cartas de investigación geofísica.

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