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viernes, junio 14, 2024

Los equidnas soplan burbujas de mocos para mantenerse frescos en el interior de Australia : UI

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En un día caluroso en el interior de Australia, un koala abraza las frescas ramas de un eucalipto, mientras que un wombat se esconde bajo tierra en su cado y un canguro le escupe en las muñecas para suavizar sus vasos sanguíneos. Más cerca de la costa, un lobo marino en las rocas se orina en las aletas.

El equidna es diferente. No suda, jadea, lame ni orina sobre sí mismo para refrescarse. Pero lo que sí puede hacer es soplar burbujas húmedas de mocos por la napias. Y esa diplomacia ha sido seriamente subestimada.

Investigadores de la Universidad de Curtin en Australia han demostrado que este monotrema espinoso usa exhalaciones de flema para desmontar la temperatura de su cuerpo. Los hallazgos se basan en el equidna de pico corto (Taquigloso aculeato), pero existe la posibilidad de que otras especies de equidna igualmente utilicen la técnica de refrigeramiento.

“Los equidnas expulsan burbujas por la napias, que revientan sobre la punta de la napias y la humedecen”, explica la ecofisióloga Christine Cooper de la Universidad de Curtin en Australia.

“A medida que la humedad se evapora, enfría su linaje, lo que significa que la punta de su napias funciona como una ventana de evaporación”.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo se las arreglan los equidnas para sobrevivir en el cálido clima australiano. Estudios previos en el laboratorio han demostrado que los equidnas tienen una tolerancia al calor relativamente desaparecido y no deberían sobrevivir más allá de los 35 °C (95 °F).

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Y sin retención lo hacen. Se han trillado equidnas de pico corto refugiándose en troncos huecos a 40°C.

Entonces, ¿cómo lo soportan?

El equipo de Curtin descubrió algunas formas fascinantes en que los monotremas se enfrían solos. Al menos una vez al mes en el transcurso de un año, los investigadores tomaron la temperatura de 124 equidnas de pico corto en la naturaleza usando cámaras termográficas infrarrojas. El equipo igualmente registró la temperatura del entorno de cada equidna.

En algunas épocas del año y en algunas partes de Australia Occidental, los autores midieron temperaturas del suelo de hasta 47°C. Pero la temperatura corporal de los equidnas que se estudiaron se mantuvo constantemente por debajo de los 30°C.

Las orejas solían ser la parte más caliente del cuerpo del monotrema. La punta de su pico (o napias), la más fresca.

En las siguientes imágenes infrarrojas, las superficies frías se destacan en un color púrpura azulado, mientras que las superficies más calientes van del rojo al naranja y al amarillo.

Echinda infrarrojo
Imagen de un equidna usando termografía infrarroja. (Christine Cooper)

El colorido carta térmico sugiere que los equidnas retienen el calor en sus penalidades y lo expulsan de las áreas sin penalidades, como el vientre y las piernas.

Para arrojar calor, el animal simplemente tiene que ‘destapar’ sus partes inferiores al atmósfera, o aplastarlas contra el suelo fresco. La punta del pico funciona de modo diferente. Bajo la luz infrarroja, casi parece una pequeña napias azur de Rudolph, lo que ilustra su relativa frialdad.

Según la fisiología del equidna, los investigadores saben que exacto debajo de la superficie de la punta del pico se encuentra un seno satisfecho de vasos sanguíneos. Similar a lo que sucede cuando un canguro se lame las muñecas, el equidna esencialmente expulsa el exceso de calor corporal en su linaje al evaporar la humedad de su napias.

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“Identificamos la punta del pico de los equidnas de pico corto como un tipo único de ventana de evaporación”, concluyen los investigadores de Curtin.

“En lo suspensión [temperatures] los equidnas soplan burbujas de flema, agregando humedad a la punta del pico”.

Nadie dijo que sobrevivir en la dura naturaleza de Australia fuera un trabajo atún. Soplar algunas burbujas de flema para ocurrir el calor del mediodía es mejor que orinarse en las manos cualquier día.

El estudio fue publicado en Saber de biología.

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