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miércoles, junio 12, 2024

Los genes de cazadores-recolectores dieron a los agricultores europeos un impulso de inmunidad

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Los descendientes de los agricultores de la Vida de Piedra que se asentaron en Europa heredaron una proporción inusualmente ingreso de genes de inmunidad de los cazadores-recolectores locales, lo que sugiere que el progreso de la agricultura no fue la única razón por la que los primeros humanos se volvieron más resistentes a los patógenos.

Durante mucho tiempo se pensó que los antiguos agricultores habrían tenido mejores sistemas inmunológicos que los cazadores-recolectores, adecuado a que vivían en condiciones más densamente pobladas y tenían un contacto más cercano con los animales, lo que aumentaba la exposición a los patógenos. A medida que estas poblaciones agrícolas se expandieran, sus genes de inmunidad se adaptarían mejor y se transmitirían a su descendencia.

Pero la historia es más compleja que eso. “Estos primeros grupos agrícolas llegaron a Europa, trayendo su estilo de vida y tecnología, pero no había [were] todavía cazadores-recolectores en Europa”, dice Pontus Skoglund en el Instituto Francis Crick en Londres, y las dos poblaciones se mezclaron.

Para obtener más información, Skoglund y sus colegas analizaron los genomas de 677 individuos antiguos de todo el oeste de Eurasia, que abarcan desde hace aproximadamente 12.000 a 5.000 primaveras.

El equipo dividió los genomas en tres grupos: los primeros agricultores que se habían mudado al oeste de la región que ahora ocupan Turquía y los Balcanes, los cazadores-recolectores europeos y más tarde los individuos con herencia mixta. “Avance rápido unos milenios, y los grupos agrícolas restantes ahora tienen en torno a del 20 por ciento de su ascendencia que se remonta a los cazadores-recolectores”, dice Skoglund.

Pero en una región específica del genoma, convocatoria arduo principal de histocompatibilidad (MHC), esta división estaba más cerca de 50:50, lo que sugiere que los genes de cazadores-recolectores aquí fueron más favorecidos por los procesos de selección. El MHC contiene muchos genes para la inmunidad adaptativa, que es la forma en que el cuerpo se dirige a patógenos específicos, pero no está claro exactamente por qué se seleccionaron los genes de cazadores-recolectores, dice Skoglund.

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La explicación más simple es que los cazadores-recolectores pueden haberse adaptado mejor a los patógenos en Europa occidental, por lo que sus genes proporcionaron una preeminencia una vez que los agricultores se establecieron allí.

Pero existe una alternativa, gracias a una peculiaridad de la desarrollo que significa que los grupos que generalmente transmiten una minoría de sus genes, como los cazadores-recolectores, pueden proporcionar más genes para funciones donde la pluralidad es importante, como la inmunidad, donde el más exitoso la descendencia será aquella que pueda sobrevivir a una variedad de enfermedades.

El MHC juega un papel importante en la determinación de si podemos sobrevivir a una infección en particular, dice Mark Thomas del University College London, que no participó en el trabajo. “Entonces, desde un punto de presencia evolutivo, tiene sentido que seamos muy diversos para MHC. Significa que podemos guerrear contra más patógenos”, dice.

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