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miércoles, junio 12, 2024

Rocas plásticas ‘horrorosas’ emergen en una isla remota paradisíaca : UI

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Hay pocos lugares en la Tierra tan aislados como la isla Trindade, un afloramiento desaforado a un delirio en barco de tres a cuatro días frente a la costa de Brasil.

Entonces, la geóloga Fernanda Avelar Santos se sorprendió al encontrar una señal inquietante del impacto humano en el paisaje limpio: rocas formadas por el exceso de contaminación plástica que flota en el océano.

Santos encontró las rocas plásticas por primera vez en 2019, cuando viajó a la isla para investigar su relación doctoral sobre un tema completamente diferente: deslizamientos de tierra, rozamiento y otros “riesgos geológicos”.

Estaba trabajando cerca de una reserva natural protegida conocida como Turtle Beach, el criadero de tortugas verdes en peligro de terminación más sobresaliente del mundo, cuando se encontró con un gran afloramiento de rocas celeste verdosas de aspecto peculiar.

Rocas de plástico verde en la costa
‘Rocas plásticas’ encontradas en la isla Trindade, Brasil. (Fernanda Avelar/Universidad Federal de Paraná/AFP)

Intrigada, se llevó algunos a su laboratorio a posteriori de su expedición de dos meses.

Al analizarlos, ella y su equipo identificaron los especímenes como un nuevo tipo de formación geológica, fusionando los materiales y procesos que la Tierra ha utilizado para formar rocas durante miles de millones de abriles con un nuevo ingrediente: basura plástica.

“Concluimos que el ser humano ahora actúa como un agente geológico, influyendo en procesos que antaño eran completamente naturales, como la formación de rocas”, dijo a la AFP.

“Encaja con la idea del Antropoceno, del que los científicos están hablando mucho en estos días: la era geológica de los seres humanos que influyen en los procesos naturales del planeta. Este tipo de plástico similar a una roca se conservará en el registro geológico y marcará el Antropoceno”.

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Roca de plástico verde de cerca
Primer plano de ‘roca plástica’. (Fernanda Avelar/Universidad Federal de Paraná/AFP)

Isla paraiso

El hallazgo la dejó “perturbada” y “perturbada”, dijo Santos, profesora de la Universidad Federal de Paraná, en el sur de Brasil.

Ella describe a Trindade como “como un paraíso”: una hermosa isla tropical cuya horizonte la ha convertido en un refugio para todo tipo de especies: aves marinas, peces que solo se encuentran allí, cangrejos casi extintos, la tortuga verde.

La única presencia humana en la isla del Atlántico Sur es una pequeña almohadilla marcial brasileña y un centro de investigación científica.

“Es maravilloso”, dijo.

“Así que fue aún más horrible encontrar poco como esto, y en una de las playas más importantes desde el punto de apariencia ecológico”.

Regresó a la isla a fines del año pasado para cosechar más especímenes y profundizar en el engendro.

Continuando con su investigación, encontró formaciones plásticas similares a rocas que se habían informado anteriormente en lugares como Hawái, Gran Bretaña, Italia y Japón desde 2014.

Pero la isla Trindade es el circunscripción más remoto del planeta en el que se han antitético hasta ahora, dijo.

Ella teme que a medida que las rocas se erosionen, filtren microplásticos en el medio animación y contaminen aún más la prisión alimentaria de la isla.

‘Cambio de ejemplo’

El estudio de ella y su equipo, publicado en septiembre en la revista Boletín de Contaminación Flota, clasificó el nuevo tipo de “rocas” que se encuentran en todo el mundo en varios tipos: “plastiglomerados”, similares a las rocas sedimentarias; “piroplásticos”, similares a las rocas clásticas; y un tipo no identificado previamente, “plastistones”, similares a rocas ígneas formadas por flujo de basura.

“La contaminación armada está provocando un cambio de ejemplo en los conceptos de rocas y formaciones de depósitos sedimentarios”, escribió su equipo.

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“Las intervenciones humanas ahora son tan generalizadas que uno tiene que cuestionar qué es verdaderamente natural”.

El ingrediente principal en las rocas que Santos descubrió fueron restos de redes de pesca, encontraron.

Pero las corrientes oceánicas además han remolcado una gran cantidad de botellas, desechos domésticos y otros desechos plásticos de todo el mundo a la isla, dijo.

Santos dijo que planea hacer del tema su principal enfoque de investigación.

Trindade “es el circunscripción más prístino que he pasado”, dijo.

“Ver cuán pusilánime es a la basura que contamina nuestros océanos muestra cuán generalizado es el problema en todo el mundo”.

© Agencia France-Presse

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